From East to West
Reuben Brainin
1862-1939
Reuben Brainin se servit de ses écrits pour influencer les communautés qui l'environnaient, qu'il soit en Russie, en Europe de l'Ouest ou en Amérique du Nord. Né en 1862 à Liadi, en Biélorussie, Brainin délaissa son éducation juive traditionnelle à l'âge de 16 ans, en voyageant d'abord à Moscou, pour y étudier l'agriculture. Ses premiers articles parurent dans le journal en hébreu Ha-Melitz, en 1882. Vers 1892, Brainin avait déménagé à Vienne pour étudier la littérature et commençait son propre journal en hébreu appelé Mi-Mizrah u-mi-Ma'arav (Est et Ouest). Quand il arriva à Montréal en 1912 pour assumer la direction du quotidien yiddish montréalais, le Keneder Odler, les articles, essays et écrits biographiques de Brainin étaient déjà parus dans les principaux périodiques hébreux et yiddish d'Europe et d'Amérique du Nord. Brainin essaya plusieurs fois au cours de sa vie de fonder ses propres périodiques en hébreu et yiddish, qui furent tous de courte durée, ce qui ne l'empêcha pas de manifester un sens du leadership sans égal et de participer autant dans le mouvement sioniste que dans la colonisation agricole juive de l'Union soviétique. On se souvient surtout de lui à Montréal pour son travail de création de la Bibliothèque publique juive, qui a fêté son 90ème anniversaire en 2004.

Vers 1916, Brainin avait quitté ou été forcé de quitter le Keneder Odler en raison de ses dissensions idéologiques insurmontables avec le propriétaire du journal, Hirsch Wolofsky. Brainin retourna à New York où il continua d'écrire pour plusieurs revues et quotidiens mais garda le contact avec Montréal via sa famille, ses amis et son dévouement envers la communauté juive dans son ensemble.

Portrait, Reuben Brainin
Reuben Brainin
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David Rome beside Brainin Archives Brainin in a crowd in Tel Aviv Brainin with Montreal writers Brainin with Sholem Aleichem
 
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